Há tantos métodos populares de treinamento de cão lá fora que pode ser frustrante para descobrir qual é o que e que método vai ser melhor para o seu cão e você como um pai de estimação.

Se achares isso avassalador e confuso, não estás sozinho. Existe mesmo um grande desacordo dentro da comunidade de treinamento profissional de cães sobre quais métodos são eficazes e éticos, e vários métodos se sobrepõem ou são usados em conjunto para os melhores resultados.

Aqui estão sete dos métodos de treinamento de cão mais populares usados hoje e que podem se beneficiar mais de usá-los.

1. Reforço Positivo

Reforço extremamente positivo é um método popularizado que treinou o cão dos Obama, Bo.

A teoria por trás dela é bastante simples. Os cães repetem o bom comportamento quando é seguido por uma recompensa. Mau comportamento não recebe uma recompensa ou reconhecimento. Se a correção precisa acontecer, ela vem na forma de remoção de recompensas, como um brinquedo ou tratamento que está sendo levado. Reprimendas duras ou punições físicas não são necessárias.

Este método de treinamento começa com premiar um comportamento desejado imediatamente, poucos segundos depois de acontecer. Dessa forma, o cão vem associar o comportamento com a recompensa.

Alguns formadores combinam este método com a formação de clicker (Ver número três infra). Isso dá ao cão um sinal distinto do momento exato em que o comportamento foi concluído. Os comandos também precisam ser curtos e diretos. Sentar. Ficar. Vir.

O reforço positivo requer consistência. Portanto, todos em sua casa precisam usar os mesmos comandos e sistema de recompensa.

Comece com recompensas contínuas cada vez que o seu cão faz a coisa certa. Então, gradualmente passar para recompensas intermitentes à medida que o comportamento se torna consistente. Às vezes, os treinadores principiantes recompensam o mau comportamento acidentalmente. Por exemplo, eles podem deixar o cão lá fora quando eles começam a ladrar para um esquilo ou outro cão.

Apenas comportamentos desejados recebem recompensas, que podem incluir guloseimas, brinquedos, elogios e animais de estimação. Também pode ser fácil comer demais quando o seu cão está aprendendo, então use pequenos doces quando você está recompensando com alimentos.

Este método é ótimo para aprender comandos, mas você precisa de paciência para corrigir comportamentos indesejados.

2. Formação Científica

A formação de cães baseada na ciência pode ser difícil de definir, uma vez que se baseia em informações que estão continuamente a construir e a mudar. Pretende compreender a natureza dos cães, a sua capacidade de serem condicionados e a eficácia das recompensas e punições.

Os behavioristas animais estão constantemente criando novos estudos e experimentos para moldar nossa compreensão da psicologia do cão. Os formadores dependem destes estudos para trabalhar com cães. Antes que um comportamento seja corrigido, tudo sobre esse comportamento deve ser entendido.

Como o treinamento de cães baseado em ciência é tão amplo, é difícil identificar uma metodologia abrangente por trás dele. De facto, muitos dos métodos utilizados na formação científica de cães são utilizados por outras formas de formação.

Na maior parte, há uma dependência do condicionamento operante, que inclui principalmente reforço positivo e, menos frequentemente, algumas formas de punição.

Alguns treinadores científicos acreditam que também é importante aprender a fortalecer o bom comportamento sem a necessidade de recompensas e confiar na psicologia do cão para encontrar formas de melhorar as relações sem trela entre os humanos e seus filhotes.

A formação científica depende da realização de uma boa parte da investigação e da actualização dos estudos mais recentes. Por esta razão, pode ser melhor para os formadores profissionais, uma vez que os métodos que utilizam são frequentemente eficazes, quer se conheça ou não a ciência subjacente, e outras formas de formação já empregam muitos desses métodos.

Além disso, o desenvolvimento de novos métodos baseados na investigação pode não ser apropriado para todos. Ainda assim, é uma boa idéia para os pais do cão para ficar informado e prestar atenção a novas pesquisas quando ele se torna disponível.